Планета Сатурн

Попросите кого-нибудь нарисовать планету. Можно смело спорить, что это будет Сатурн. Этот гигант всегда стоял особняком среди других миров Солнечной Системы, благодаря своим удивительным кольцам. Неудивительно поэтому, что самое популярная «кличка» у Сатурна – Окольцованная Планета.

saturn

Кольца Сатурна – самые лучшие

Тридцать лет назад выяснилось, что планета Уран тоже имеет свои собственные кольца. Но только у Сатурна кольца так Кольца! Кольца Урана темные и бледные, а Сатурна – просто шикарные. Кольца Нептуна – рваные и толстые и, скорее всего, временное явление. У Сатурна кольца окружают сплошь всю планету и кажутся вечными.

Юпитер имеет свои тонкие кольца из пыли, которые почти невидимы даже вблизи. Два спутника NASA пролетели мимо гигантской планеты и не заметили никаких колец.

Кольца же Сатурна настолько заметны, что Галилео Галилей сразу увидел их, как только направил на них свой первый телескоп. И уж какой был гений, но тогда не понял, что он на самом деле видит!

Как увидеть кольца Сатурна?

Если вы хотите сами увидеть эти знаменитые кольца, то поверьте, вы не пожалеете. Вам понадобится большой бинокль или, лучше, телескоп. Увеличения в 20 раз вполне достаточно, чтобы разглядеть кольца Сатурна. Вам также понадобиться какая-нибудь подставка под телескоп, так без этого – с дорожащими руками – вы будете постоянно терять Сатурн из поля зрения. Конечно, у вас не будет такого вида, какой дает телескоп Хаббл, но Сатурн будет выглядеть как маленький ограненный алмаз.

Из чего сделан Сатурн?

Что же мы видим? Эта планета имеет  приятный кремовый цвет. Подобно Юпитеру она окружена сплошным океаном облаков. Опять же подобно Юпитеру, атмосфера состоит в основном из водорода и немного из гелия со следами других газов. Все эти газы постоянно и турбулентно двигаются в виде постоянных штормов. Однако без большого телескопа трудно разглядеть в атмосфере Сатурна какие-нибудь полосы или пятна – Сатурн выглядит более туманно и расплывчато по сравнению с тем же Юпитером. Но, возможно, вы больше интересуетесь именно кольцами.

Кольца Сатурна

Сатурн – это большая планета: в 9 раз шире, чем Земля, а вместе с кольцами – еще раза в два больше. Расстояние от одного края колец до другого, примерно равно половине расстояния от Земли до Луны.  Однако эти кольца очень тонкие – их толщина не больше одного километра. Не думаю, что кто-нибудь думает, что кольца Сатурна твердые. Они состоят из бесчисленных частиц водяного льда с размерами от микроскопических осколков до размеров большого дома. Они постоянно ударяются друг о друга пока вращаются вокруг планеты со скоростью в сорок раз больше, чем сверхзвуковой лайнер.

Кольца Сатурна имеют несколько темных «прогалин» между ними. Пока туда не прилетел космический аппарат Кассини, все думали, что это настоящие огромные щели между кольцами. Но сейчас мы знаем, что кольца представляют собой непрерывный диск, но с различиями по плотности и цвету. В местах «прогалин» аппарат Кассини обнаружил сероватые и более мелкие частицы, чем в других частях колец.

Откуда взялись кольца Сатурна?

Откуда взялись кольца Сатурна? Они выглядят как остатки чего-то, что разбилось. Скорее всего так и было. Система сверкающих колец Сатурна оказалась намного моложе, чем сама планета. Откуда это известно? Ну, естественные обломки, которые летают по Солнечной Системе, обычно это темные образования из камней и углерода. Поскольку кольца еще довольно светлые, считается, что им только несколько сотен миллионов лет. Возможно, в те далекие времена какая-нибудь луна Сатурна разбилась на куски под ударом прилетевшей из космоса кометы и ее куски образовали эти кольца.

Спутники Сатурна

У Сатурна куча спутников. По крайней мере, 63 отдельных луны было обнаружено. Хотя точного количества лун никто не может сказать, так как каждый кусок льда, летающий вокруг Сатурна, это формально уже луна. Трудно провести линию, которая разделяет большой кусок кольца и маленькую луну. Все, что известно про луны Сатурна, пришло от космического аппарата Кассини, который до сих пор вращается вокруг Сатурна.  Все луны Сатурна представляют собой куски скалистого льда, но по внешнему виду сильно отличаются друг от друга.

Титан – любимый спутник Сатурна

Самый интересный спутник Сатурна, наверное, Титан. Его размеры составляют три четверти от размеров Марса и он больше, чем планета Меркурий. Он покрыт толстым слоем атмосферы, в основном, из азота. На его поверхностью клубятся пары углеводородов. Все пейзажи окрашены в коричнево-оранжевый цвет – озера и реки. Вместо воды в этих озерах и реках – жидкий этан и метан.

Климат Титана – весьма неприветливый: температура никогда не поднимается выше минус 180 ºС. Единственная фотография поверхности Титана была сделана спускаемым аппаратом с Кассини – Гюйгенсом. Она показывает темную песчаную пустыню с булыжниками и галькой.

Раз вы дошли до самого конца этой статьи, то, значит, вы уже знаете достаточно много, чтобы убедить любого, что вы самый настоящий эксперт по Сатурну. Все, что осталось – выйти на улицу и взглянуть разок на ночное небо самому.

Опубликовать в Facebook
Опубликовать в Одноклассники